水中精灵——江豚

时间:2014-01-10   来源:湖南省创意环境科技传播中心  作者:

 

江豚,是一种小型的齿鲸类哺乳动物,在亚洲沿海地区有比较广泛的分布,包括两个海洋亚种和一个淡水亚种,而长江江豚(以下简称“江豚”)就是全球唯一的淡水亚种,在地球上生存的时间比白暨豚还要早。 

江豚俗称江猪,国家二级保护动物。它是目前继白暨豚功能性灭绝后,世界上唯一幸存的淡水豚,被誉为长江生态的“活化石”、“水中大熊猫”等。江豚既不是海豚,也不是河豚,但它和海豚同属豚科。与海豚属不同的是,江豚没有背鳍,全身均为浅灰色或灰白色。

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成年江豚体长约120—190厘米,体重100─220千克,大小接近人类。江豚的头部较短,近似圆形,额部稍微向前凸出,吻部短而阔。牙齿短小,左右侧扁呈铲形。眼睛较小,很不明显。前5个颈椎愈合,肋骨通常为14对。身体的中部最粗,横剖面近似圆形。背脊上没有背鳍,鳍肢较大,呈三角形,末端尖,长约为体长的六分之一。具有5指。尾鳍较大,分为左右两叶,呈水平状。两尾叶水平宽约为体长的四分之一。背的后关部对尾鳍有较明显的隆起鳍,在应该有背鳍的地方生有宽3—4厘米的皮肤隆起,并且具有很多角质鳞。全身为蓝灰色或瓦灰色,腹部颜色浅亮,唇部和喉部为黄灰色,腹部有一些形状不规则的灰色斑。一些个体在腹面的两个鳍肢的基部和肛门之间的颜色变淡,有的还带有淡红色,特别是在繁殖期尤为显著。它们的体色在死亡后才会变黑。它在水中并不是靠眼睛来辨别方向和物体形象,而是靠其发达的回声定位系统。它浑圆的前额就是精确复杂的回声定位系统的关键部位。浑圆的前额看似一直在微笑,千百年来一直被人尊称为“微笑天使”。

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和人一样,江豚用肺部呼吸的胎生哺乳类动物,性格活泼可爱。它聪明而有灵性,大脑同海豚一样发达,智力水平接近陆地上的大猩猩接近。同时,它的母性极强,如果幼仔遭遇不幸,母豚往往是一直守护幼豚。 

目前长江江豚仅分布于长江干流及洞庭湖和鄱阳湖中,仅仅只有1040头左右,比国宝大熊猫(现存2000头左右)还少,并以每年5%-10%的速度减少。世界自然基金会提供的资料显示,1993年,长江至少还有2700头江豚,十几年来,它的种群数量已下降了一半多。2010年1月,洞庭湖江豚数量为114头,而目前仅剩85头左右。据世界自然保护联盟濒危物种红皮书的标准来看,长江江豚已完全达到了“极危”级。江豚的非正常死亡数远远高于国内所有濒危野生动物,它是中国种群数量下降最多、下降速度最快、生存现状最濒危、应该得到国家重点保护的野生动物。

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相关专家认为,再不加强保护,长江江豚灭绝的时间会大大提前。江豚是长江水生生物的旗舰物种,长江淡水生态系统的重要指标。如果位于淡水生物生物多样性顶端的长江江豚灭绝,则表明长江生态系统遭受了重创。所以保护江豚就是保护长江的生物多样性,也是保护三分之一中国人赖以生存的母亲湖。保护江豚就是保护人类自己。

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